曼联能否与格林伍德解约?资深体育律师全面答疑

在关于格林伍德的丑闻被传开之后,这位年轻球员在曼联的未来被打上了巨大的问号。那么,曼联能否与格林伍德解约,解约过程中会遇到哪些问题?The Athletic记者Matt Slater便采访了多位资深体育律师,探讨了这一问题。

当上周关于格林伍德的消息传出之后,最初社交媒体上人们都议论:这位20岁曼联攻击手的职业生涯被毁了。

正如我们将在下面解释的那样,这可能是真的(格林伍德的职业生涯真有可能完蛋了)——但它并非是故事最重要的方面。如果这件事是真的,那么格林伍德的职业生涯或许并不是我们所需要关心的,我们更应该去同情那位年轻女子。

不过,这一切都是以“如果”开头的,毕竟目前这件事还没有定论。如果这件事最终被证实并非此前我们所看到的那样,那么格林伍德就是“无辜”的。

然而,格林伍德真的没有让曼联蒙羞吗?曼联应该如何应对已经造成的声誉受损?格林伍德的职业生涯(至少是在曼联的职业生涯)结束了吗?为了回答这些问题,记者询问了几位顶尖的体育律师,请他们解释格林伍德与曼联的合约问题,以及随着事态的发展,这份合约将可能发生怎样的变化。

这位英格兰国脚在此前因涉嫌强奸、造成严重身体伤害而被捕。随后,他又面临涉嫌性侵和威胁杀人的指控。

曼彻斯特警方在一份声明中表示,他们“注意到一名女子在社交媒体上发布的,关于暴力事件的图片和视频”,随后他们逮捕了格林伍德。

警方可以拘留嫌疑人24小时,然后他们必须起诉或者释放嫌疑人,但如果指控涉及暴力事件,那么拘留可以延长到96小时。地方法官批准了格林伍德的案件延期审讯。目前他已经被保释,等待案件的进一步调查。

格林伍德自己尚未就此事发表任何公开评论,但曼联在声明中表示,格林伍德在接到进一步通知之前,不会重返训练场或者参加比赛——并且曼联在几日后重申了这一立场。

没错,曼联主场输给米德尔斯堡的比赛中,格林伍德的名字并没有出现在球队大名单中。不过,曼联还没有正式使用“暂停”这个词,而且可以理解的是,曼联会谨慎使用这一词汇,直到关于格林伍德的案件得到法院的审判。

根据英超联赛的标准合约条款,俱乐部最多只能给球员禁赛14天。自2003年与职业球员协会(PFA)达成集体谈判协议以来,英超联赛的所有俱乐部都严格执行着这一规定。

Brandsmiths律师事务所的助理律师David Seligman表示:“这是为期两周的带薪停赛,同时也会进行纪律处分。”

“两周期满,格林伍德就可以回来。鉴于案件的严重性,曼联可能不会让他回归。但从技术层面来说,格林伍德确实可以回归球队。”

然而,Littleton Chambers律师事务所的律师、体育仲裁委员会资深成员John Mehrzad QC认为,曼联可能会以连续处罚的方式,将禁赛延长14天。John Mehrzad QC说:“考虑到这件事的严重性,我认为停赛到审判结果出来,是完全可行的。”同时他也补充,这样的停赛是带薪的。

“我认为曼联没有足够的证据与格林伍德解约,除非他承认。如果格林伍德否认这些指控,那就需要等审判结果了。”

“曼联显然可以与格林伍德达成一项终止预审的和解协议,但我认为这样的情况不会发生。对于曼联来说,付钱给一位面临这样指控的球员,将是非常糟糕的公关行为。他为什么会同意这样做?他还继续在曼联拿工资,而且除非指控撤销或者他被宣判无罪,否则没有其他俱乐部会愿意接受他。”

Dan Chapman说:“曼联的立场可能很简单,如果他们选择等待审判结果,格林伍德要么被判有罪,要么认罪,他可能被判处三个月或者更长时间的监禁。标准合约条款准许俱乐部在球员被判处三个月以上监禁的情况下,提前14天通知球员,即可终止合约。”

如果格林伍德没有被起诉,或者被判无罪,亦或者被判有罪但没有被监禁三个月或者更长时间,情况就没有那么简单了。在上述任何一种情况下,曼联将不得不搜集证据,证明在雇佣期间,他的个人生活已经构成了严重的不当行为。

“在定罪的情况下,这是一个容易得多的论点,但在没有起诉或结果无罪的情况下,这将是一个有争议的论点。在这种情况下,俱乐部倾向于采取更加谨慎的方式,通常会选择与球员协商解约,或者将他出售。”

所以,曼联可以用俱乐部名誉受损为由,在格林伍德的审判结果出来之前与他解约吗?

David Seligman解释道:“如果他们决定与格林伍德解约——从公关角度来看,这是曼联应该做的事情——球员有一周的时间来上诉。一旦球员提出上诉,解约流程就会被搁置。然后进入仲裁流程,决定球员解约是否合理。如果解约是正当的,球员将被解约。反之,则不能解约。”

“在上诉被受理之前,俱乐部可以暂停球员薪资,也可以将这笔钱存入PFA的托管账户,如果解约完成,这笔钱将会被退还。”

“虽然这些流程应该在六周内进行,但情况并非总是如此。几年前我就遇到过类似的情况,球员遭遇解约,随即提起上诉,并参加了听证会,事情一直拖延,拖到了六周期满。这名球员没有做任何错事,所以我说:‘你的禁赛结束了,周一去俱乐部训练吧。’主教练低头了,俱乐部提出了和解。主教练不希望这名球员上场,但依据合约,他又不得不让这名球员上场。”

这就是David Seligman和John Mehrzad QC观点上稍有不同的地方,这也是你咨询多方律师之后,肯定会出现的情况。

David Seligman说:“同样的事情也可能会发生在格林伍德身上。我不认为曼联真的会让他停赛唱过两周。你不能因为同样的过错而不断惩罚一名球员,你得以不同的名义去惩罚他。”

“如果格林伍德没有被起诉,我建议格林伍德就曼联的解约问题提起上诉。这事情会进入第三方法庭的审理流程(这些都是私事法庭,而不是普通法庭)。他可能会得到一大笔钱,而没有人会知道这些事情。”

David Seligman补充说:“曼联可能会与格林伍德达成一项协议,但如果这项协议被传出去,那么情况可能会很糟糕。面对公众舆论,情况看起来会很糟糕。”

同时,David Seligman还警告:“对于格林伍德而言,没有被指控刑事犯罪,不意味着就一定是无罪。检察署(CPS)只会在他们认为你符合刑事指控标准(排除合理怀疑的情况下),才会起诉格林伍德。所以,曼联和格林伍德都应该在权衡利弊之后,再谈解约的事情。”

不幸的是,格林伍德并非是第一个面临类似指控的球员,同时他也不是曼彻斯特唯一一个面临类似问题的球员。

在格林伍德获准保释的同一天,曼城后卫本杰明-门迪出现在切斯特刑事法庭。他面临着多项强奸、强奸未遂的指控。这些罪行据称发生在2020年10月至2021年8月之间。据说,对本杰明-门迪的审判将于7月25日开始,预计将持续6周。

本杰明-门迪在2020年11月被捕,但直到去年8月才被起诉。这段时间里,本杰明-门迪为曼城出战18场比赛,并赢得了联赛杯和英超的冠军奖牌。但被起诉之后,他一直处于拘留状态,直到上个月,27岁的他第四次申请保释,才获批准——他将于3月11日进行预审听证会。

这名代表法国国家队出场10次的球员,在2017年夏天以5200万英镑的价格从摩纳哥转会曼城。在事发之后,他并没有公开谈论这些指控,也没有表示自己打算如何认罪。

本杰明-门迪上一次代表曼城出战,是在2021年8月15日,当时他们在英超首轮比赛中输给了热刺。曼城没有表示他们是否会继续支付本杰明-门迪的薪水——曼城可能仍在支付薪水,因为他还没有被定罪,触发标准英超合约中的严重不当行为条款。

2015年5月,曾效力于米德尔斯堡、曼城和桑德兰的边锋亚当-约翰逊面临三项与未成年人的性侵犯指控。他选择等待,直到2016年2月的审判结果出来——这使得他白拿了桑德兰一年的薪水。

前苏格兰国脚古德威利和他在邓迪联的队友大卫-罗伯逊在2011年被指控强奸一名女子。然而,当局决定不再继续受理此案,因为他们觉得没有足够的证据提起诉讼。不过在2016年,这名始终没有放弃的女子以民事诉讼的方式,赢得了里程碑式的胜利。大卫-罗伯逊以30岁的年龄,迅速在足坛销声匿迹,而古德威利则是离开了自己当时所效力的普利茅斯,回到苏格兰提起上诉。最后,虽然上诉没有得到支持,但古德威利仍在英格兰低级别联赛球队克莱德重拾职业生涯,6个赛季攻入109粒进球,并以队长身份在2019年5月帮助球队实现升级。

本赛季冬季转会期,古德威利更是得到了拉茨流浪者的青睐,压哨完成转会。然而拉茨流浪者的这一举动引起了广泛的愤怒。球队赞助商撤资,球队工作人员、女足队长等人直接选择辞职。同时不少政客也公开表达了自己的愤怒,包括前英国首相戈登-布朗(他也是拉茨流浪者球迷),以及现任苏格兰首席大臣尼古拉-斯特金。最后,在社会各界的舆论压力下,拉茨流浪者与古德威利解约。

对此,Parmar sports体育律师事务所的首席主管Dev Kumar Parmar说:“确保我们不能舆论审判是非常重要的。我们必须让法律程序顺利展开。”

Dev Kumar Parmar还提到了刚从英甲布莱克浦租借到英乙北安普顿的刚果球员贝里-卢巴拉。不到一周前,他在布莱顿的一次审判中洗脱了自己的强奸罪。

这次审判与2019年的一项指控有关,当时卢巴拉效力于克劳利镇,但他直到去年年初才被起诉。2020年9月签下卢巴拉的布莱克浦,最初让卢巴拉停赛,但在他明确打算自己对强奸指控提出异议之后,球队被迫让他接受训练。然而,他也是有条件的参加训练:他参加训练需要被“监控”,需要远离未成年人、女性员工,而且不能参加球队的所有社区项目。

无罪判决,这也意味着卢巴拉现在有机会在一支新球队重新开始自己的职业生涯。

经验丰富的体育律师、谢菲尔德哈勒姆大学国际体育法课程负责人Gregory Ioannidis对此也表示赞同,并强调了“根据个人背景和事实”来裁决每个案件的重要性。

至于格林伍德,去年12月瑞士CIES足球观察报对他的估价接近1.2亿英镑,Gregory Ioannidis表示,如果曼联的合约中没有明确规定损害俱乐部声誉的解约条款,那么很难想象曼联现在与格林伍德解约。

和记者们咨询过的其他律师一样,Gregory Ioannidis认为,曼联只有在格林伍德被定罪的情况下,才会这样做。

他解释说:“如果格林伍德被判无罪,我会认为这种粗暴解约的方式有点过分了。更有可能的是,格林伍德将面临罚款以及潜在的额外纪律处分——由于对曼联声誉造成影响。”

“另一方面,如果格林伍德被判有罪。曼联可立即以严重不当行为为由与他解约,然后可能还会起诉他,要求赔偿损失。”

穆图在2004年10月因可卡因检测呈阳性而被切尔西解约。这位罗马尼亚前锋被禁赛7个月,切尔西有理由与这名球员解约。穆图在结束禁赛之后,重新回到了意大利足坛,并在佛罗伦萨享受了一段不错的时光。

但与此同时,切尔西在2005年7月起诉了穆图,要求他支付2260万英镑,用于签约他的替代者赖特-菲利普斯。国际足联争端解决委员会并没有支持切尔西的赔偿要求,但仍要求穆图支付切尔西1500万英镑——这是他被解雇前与切尔西合约的剩余价值。

穆图为此提起上诉。2015年,这一案件被上诉至体育仲裁法院,三年后又被上诉到了欧洲人权法庭。然而,穆图的每次上诉都以失败告终——只不过并没有任何迹象表明,穆图赔付了切尔西一分钱。

去年2月,格林伍德与曼联签订了为期4年的新约。据报道,它每年的价值约50万英镑,这意味着合约剩余价值还有1500万英镑左右。

Gregory Ioannidis说:“我会区分这两起案件,因为穆图是违反了兴奋剂规定。向一名球员索赔的过程是很漫长的,其消耗的时间和精力显然不是一点钱能弥补的。”

Dev Kumar Parmar也同意这样的观点。他说,由此引发的法律纠纷可能会把整个诉讼过程拖得更长,从而使俱乐部的声誉受损时间拖得更长。

大家一致认为格林伍德在曼联应该已经没有未来了,除非他能给出一个可信的解释,将我们目前所看到的东西用一个完全不同的角度来解释。

虽然这样的事情可能会发生,但记者所咨询的律师们都不认为这足以确保格林伍德在梦剧场的未来。外租或者出售(出售给海外球队)可能是一个解决办法。

若格林伍德给不出一个可信的解释,那么事情又会回到解约问题之上。然后就是上文所谈论的各种可能——这一切都取决于审判的结果。

最后,引用一位目前在球队担任管理角色的前球员的话吧。他说:“这将是一场律师的聚会,事情可能会变得非常混乱。”

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